Meny

Suurlähettiläs Anders Ahnlidin läksiäistervehdys

06 elo 2020

Tämä on viimeinen tervehdykseni Ruotsin suurlähettiläänä. Lähes neljän Suomessa vietetyn vuoden jälkeen on tullut aika sanoa hyvästi tältä erää.

Jätän Helsingin ja Suomen varsin haikein mielin ja tiedän, että tulen kaipaamaan tänne takaisin. Samalla odotan innolla niitä uusia työtehtäviä, jotka minua odottavat. Minusta tulee Ruotsin Kauppakollegion pääjohtaja. Se tarkoittaa paluuta kauppapolitiikan pariin, minkä kanssa olen työskennellyt suurimman osan työelämästäni.

Vuodet Suomessa ovat olleet minulle suurenmoista aikaa. Kohokohtiin lukeutuu muun muassa Suomen 100-vuotisen itsenäisyyden juhliminen.

Uskallan väittää, että maidemme suhteet ovat kehittyneet hyvin sitten syksyn 2016, jolloin aloitin suurlähettiläänä Helsingissä. Varsinkin puolustusyhteistyössä on edetty ripein askelin. Edistystä on kuitenkin tapahtunut myös monella muulla alalla, kuten ulko- ja turvallisuuspolitiikassa, EU- ja kauppapolitiikassa sekä metsäpolitiikassa tärkeään biotalouteen liittyen.

Erityisesti olen arvostanut kaikkia niitä matkoja, joita olen tehnyt eri puolille Suomea. Minut on otettu vastaan ensiluokkaisella tavalla kaikkialla ja olen oppinut paljon siitä, kuinka hyvin suomalainen yhteiskunta toimii, myös Helsingin ulkopuolella. Ehkä saan sanoa, että varsinkin vierailut Turussa ja Kotkassa ovat olleet lähellä sydäntäni, johtuen sukujuuristani näissä kaupungeissa.

Samalla on kuitenkin paljon tehtävää maidemme suhteiden tiivistämiseksi entisestään. Olisin tietysti halunnut päättää tehtäväni Helsingissä tavanomaisemmissa olosuhteissa. Koronapandemia on kuitenkin vaikuttanut meihin kaikkiin kuluneen puolen vuoden aikana, ja vaikutus jatkuu edelleen. Pandemia ei ole ohi. Ajatukseni ovat uhrien luona – joita on Ruotsissa enemmän kuin Suomessa – sekä kaikkien niiden luona, jotka ovat menettäneet läheisiään. Osoitamme myös lämpimän kiitoksen kaikille heille, jotka ovat tehneet ja tekevät urhoollista työtä sairaanhoidon parissa.

Covid-19 on pannut osan, mutta ei suinkaan kaikkea, Ruotsin ja Suomen välisestä yhteistyöstä tauolle. Virus on myös vaikuttanut suomalaisten kuvaan Ruotsista. Siksi työ maidemme välisen vuorovaikutuksen laajentamiseksi ja syventämiseksi on entistä tärkeämpää. Yhdyn Tukholman-kollegani, Suomen suurlähettiläs Liisa Talonpojan arvioon siitä, että Suomen ja Ruotsin välinen yhteistyö on koronakriisiä vahvempi.

Siviilipuolustus, mukaan lukien suojavarusteiden hankinnat, näyttäytyy tärkeänä yhteistyön alueena lähitulevaisuudessa. On myös tärkeää, että maidemme välinen kulttuurivaihto pääsee taas käyntiin – tilaisuuksien peruuntumiset Suomessa ovat koskettaneet lukuisia ruotsalaisia muusikoita, artisteja ja muita kulttuurialojen toimijoita. Toivon myös, että matkustaminen maidemme välillä vapautuu pian, ja tiedän jakavani tämän toiveen monen Suomessa asuvan Ruotsin kansalaisen kanssa.

Minulle on ollut erittäin rikastuttavaa saada edustaa Ruotsia Suomessa, yhdessä mahtavien työtovereideni kanssa suurlähetystössä. Haluan kiittää kaikkia yhteistyökumppaneitamme, kunniakonsuleitamme ympäri maan, kaikkia uusia kontakteja ja ennen kaikkea kaikkia uusia ystäviä, joita olen saanut Suomessa. Te olette antaneet minulle lukuisia unohtumattomia muistoja.

Nyt toivon, että pidätte seuraajastani yhtä hyvää huolta kuin olette pitäneet minusta – ja tiedän, että niin tulee käymään.

Lämmin kiitos ja näkemiin!

Anders Ahnlid