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Entrevista con Angélica Cuapio, médica investigadora en el Instituto Karolinska

14 oct. 2020

“En Suecia, las jefas o jefes de investigación no piensan que saben más que sus investigadores, sino que todos saben algo diferente y quieren aprender de los demás”. Dra. Angélica Cuapio

Ángelica es investigadora senior en el Centro de Investigación de Enfermedades Infecciosas del Karolinska Institutet y actualmente se ha unido a la investigación sobre COVID19. Es egresada de la carrera de medicina de la UNAM, obtuvo su doctorado en la Universidad de Hamburgo y su primer postdoctorado en Viena, Austria sobre las células asesinas naturales en cáncer. Actualmente labora como investigadora senior en el área de inmunología del Karolinska Institutet (KI). El KI es una de las Universidades de Medicina más prestigiosas del mundo y alberga el Comité que otorga el Nobel Prize en Fisiología y Medicina.

1.¿Qué te llevó a Suecia y qué haces actualmente?

 

A Suecia vine a hacer un segundo postdoctorado en persecución de las células asesinas, ya que aquí en el Instituto Karolinska fue donde se descubrieron. Con mi pareja que también trabaja en Karolinska, pero en el área clínica ahora con experiencia en Covid-19, hemos hecho una serie de videos informativos sobre el tratamiento clínico. Ver abajo.

 

2. Ahora tienes un tiempo en el extranjero ¿cómo has visto el cambio de relaciones laborales cuando se trata de formalidades a lo largo del tiempo desde tus estudios en México?

 

Sí, ya llevo 12 años fuera de México. Ha sido muy interesante lo que comentas. En México existe una jerarquía pronunciada en la academia, la cual es fortalecida por muchas razones, desde culturales hasta institucionales, donde cada nivel te da poder y actitud. Y claro el “Usted” y los títulos son importantes.

 

En Alemania, uno se puede hablar de tú a tú y sin títulos en los centros de investigación, particularmente cuando se habla en inglés, pero curiosamente en alemán se vuelve mucho más formal el asunto. Esto de la formalidad que puede parecer un detalle disminuye la jerarquía mucho y mejora la colaboración.


En Austria, la formalidad es aún mayor y los títulos son importantísimos. En Suecia hay una ausencia completa de títulos y del “Usted” tanto en el Instituto como en la calle y en la vida personal.


En Suecia la idea de “el jefe” es distinta. Sus puestos no son tanto de dar órdenes. Las jefas o jefes de investigación no piensan que saben más que sus investigadores, sino que todos saben algo diferente y quieren aprender de los demás Esto da mayor confianza para hablar con los investigadores. El ambiente también te permite desarrollar tus propias ideas siempre y cuando se discuta con los colegas.

 

Interesantemente, en el KI la mayor parte es extranjera, quizá el 90% es extranjero. En Alemania y Austria quizá un cuarto a un tercio. El ambiente es totalmente multicultural. La mayor parte de los jefes son suecos y dejan que este sistema más horizontal permee la institución.

 

3. ¿Qué le dirías a otros mexicanas/os que les interese investigar en Suecia a nivel doctorado?


Yo puedo hablar sobre las ciencias médicas y biológicas. El KI es una de las instituciones más prestigiosas a nivel mundial en varias áreas.

 

Es importante saber que la cultura es muy diferente, el clima y la sociedad. No tienes que aprender sueco para hacer un doctorado, el inglés es suficiente, pero para integrarse a la sociedad sí ayuda conocer o hablar el idioma local. Al principio no importa, pero si quieres relaciones más allá del trabajo es muy importante hablar el idioma del lugar al que vayas. El invierno es largo y casi la mitad del año tiene pocas horas de sol. Es difícil pero también bonito y diferente. Pero claro siempre llega un momento en que definitivamente ¡se extraña la comida!

 

4. Becas, financiamientos, links?

 

Esta es mi tercera y consecutiva beca Marie Curie de la Comisión Europea y por eso la recomiendo mucho, ya que promueve la movilidad inter-europea y con eso, automáticamente tienes destinado hacer rotaciones en otros centros de investigación en otros países de la Unión Europea (UE). La posición para hacer doctorado se llama Early Stage Researcher (ESR) y además de que es una de las más prestigiosas por permitirte estar en contacto con investigadores de todo el mundo y ¡también pagan más!


Otra recomendación sería los consejos dentro del propio país como el CONACYT. Las universidades suecas pueden tener también sus propias becas. Por eso, recomendaría ampliamente una búsqueda activa y dirigida de puestos de investigación o posiciones de doctorado para proyectos específicos.

 

Por ejemplo, si te interesa hacer el doctorado en cáncer colorrectal en Suecia, puedes buscar “colorectal cancer research, Sweden” y vas a encontrar X número de Universidades, investigadores o grupos que hacen investigación en ese tipo de cáncer, desde inmunología o fisiopatología, hasta epidemiología o salud preventiva. Siempre encontrarás la descripción de las áreas de investigación, el personal que trabaja en ese grupo, las técnicas que hacen y también una dirección electrónica. Ya que encuentres lo que te interesa, mandas un correo formal con carta de presentación y CV preguntando y de paso aplicando para una posición de doctorado. Si no tienen, es posible que, intentando en varios grupos, haya alguien que sabe de alguien que tiene una posición. El chiste es saber lo que te interesa, activamente buscar, así como aplicar, y seguramente encontrarás algo adecuado para ti.

Última actualización 14 oct. 2020, 12.18