“La primera víctima de la pandemia es la verdad: Amenazas a la libertad de prensa y desinformación en Colombia y Ecuador en tiempos de COVID-10”

12 ago. 2020

En dos seminarios virtuales sobre la libertad de prensa en Colombia y Ecuador realizados por la Embajada de Suecia en Colombia, periodistas y expertos en libertad de prensa dan testimonio del estado de la transparencia en cada país, mientras que la pandemia también evidencia una "infodemia" con el surgimiento de desinformación y noticias falsas. Los eventos digitales se desarrollaron en el marco de la iniciativa #TodosPorLaDemocracia de Suecia.

Webinar 1  - Edición Colombia

La edición en Colombia tuvo la participación de Tove Wennergren, punto focal del tema de democracia de la Embajada de Suecia; Carlos Cortés de Linterna Verde, un grupo interdisciplinario que identifica, explica y busca indagar problemas presentes en el entorno digital; Dora Montero, Presidenta del Consejo de Redacción, una prestigiosa organización que promueve el periodismo investigativo con enfoque regional y contribuye a la democratización de la información; Pedro Vaca, Director de la Fundación para la libertad de prensa (FLIP); y Erik Halkjaer, Director Reporteros sin Fronteras de Suecia.

El "aislamiento preventivo obligatorio" en tiempos de pandemia en Colombia ha planteado desafíos para la libertad de prensa y la libertad de expresión en Colombia. Los periodistas y las organizaciones que trabajan en estos temas advirtieron que el estado de emergencia dificulta el trabajo periodístico. Las autoridades locales determinan las excepciones al toque de queda y en algunos municipios no se han incluido excepciones para los periodistas en los decretos, así como a nivel nacional tampoco se han considerado alivios financieros para los medios de comunicación y para la prensa independiente. Las organizaciones también mencionan que las regulaciones que se han impuesto regulaciones que otorgan acceso a los datos de los teléfonos móviles y esto puede representar un riesgo para la seguridad de la información para, entre otros, periodistas y su capacidad de dar anonimato a sus fuentes.

La FLIP (Fundación para la libertad de prensa), que recibe apoyo sueco, también ha pedido a las autoridades acceso a la información y a los funcionarios, para garantizar que el personal de salud y atención médica pueda expresarse libremente en los medios y en los medios estatales. Las organizaciones también llaman la atención sobre la falta de recursos y personal para proporcionar a los ciudadanos un buen monitoreo de la situación. Adicionalmente, la transparencia se encuentra en etapa crítica. Los participantes llaman la atención sobre las pronunciaciones diarias de las autoridades en las que hay pocas oportunidades de hacer preguntas y participar de forma activa y crítica. No obstante, las plataformas que verifican los hechos afirman que el número de visitantes se ha duplicado desde el comenzó de la pandemia, lo que evidencia una mirada más crítica por parte de la opinión pública.

Webinar 2  - Edición Ecuador

 

La edición ecuatoriana fue organizada en asocio con la empresa sueca de comunicaciones, Kreab y también tuvo la participación de Tove Wennergren, punto focal del tema de democracia de la Embajada de Suecia; y de Erik Halkjaer, Director Reporteros sin Fronteras de Suecia. Pero además contó con actores locales como Soraya Constante y Susana Samson, de la Fundación Periodistas sin Cadenas; de Eric Samson de la Universidad San Francisco de Quito; y Arturo Torres de la organización Código Vidrio.

Además de tener grandes índices de infección en la población, según cifras de la organización suiza de la sociedad civil Press Emblem Campaign, Ecuador puede ser uno de los países donde la mayoría de los reporteros han muerto durante la pandemia. Al menos 15 periodistas han muerto como resultado del virus, muchos de ellos en la ciudad costera de Guayaquil. El alto riesgo de contagio lleva a que cada vez menos periodistas se muevan libremente para informar y verificar información en el campo. Adicionalmente, y en línea con el caso colombiano, según WAN-IFRA, el 50 por ciento de todos los medios impresos ecuatorianos declaran haber reducido sus ediciones debido a la falta de fuentes de financiamiento.

 

De acuerdo con los participantes, los periodistas experimentan que las malas relaciones que se vivieron entre el gobierno y los medios durante la presidencia de Rafael Correa, vuelven a cobrar vida. Los participantes del seminario dieron testimonio de la falta de transparencia, censura y control. Las cifras oficiales de muertes en Ecuador fueron cuestionadas en una etapa temprana y uno de los periodistas en el seminario dice que cuando comparó las cifras con el registro de la población, el exceso de mortalidad resultó ser altísimo. Después de su informe, el registro de la población dejó de dar cifras. La ley conocida por los periodistas como la "ley de la mordaza" (ley mordaza), pero no utilizada bajo Moreno, ahora se volvió a usar y los medios de comunicación recibieron amonestaciones oficiales del Consejo de Regulación, Desarrollo y Promoción de la Información y la Comunicación después de informar sobre los cadáveres.

Los participantes del seminario describen, al igual que en Colombia, una “infodemia” de desinformación y noticias falsas que complica las medidas contra la propagación de la infección. Esto, en un contexto en el que Ecuador enfrenta una elección en 2021 los intentos de los políticos de posicionarse a través de los medios ya han comenzado. A pesar de estar barreras, los medios independientes se revitalizan y encuentran nuevos métodos periodísticos y modelos económicos para continuar creando un periodismo relevante al servicio de los ciudadanos.

Última actualización 11 ago. 2020, 22.14